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土星再发现20颗新卫星,成为太阳系“子女”最多

作者: 探索奥秘 发布时间: 2020年01月15日 13:21:45

原标题:土星再发现20颗新卫星,成为太阳系“子女”最多的行星

国际天文学联合会小行星中心(International Astronomical Union’s Minor Planet Center)于10月7日宣布,天文学家在土星周围新发现20颗卫星,土星卫星数量从而上升至82颗,超过拥有79颗卫星的木星,成为太阳系内卫星数量最多的行星。

 

据美联社报道,美国华盛顿卡内基研究所的天文学家斯科特•谢泼德(Scott Sheppard)和他的团队新发现的20颗卫星都非常小,每颗直径仅约5千米。 此外,它们离土星相当遥远,需要两到三年的时间才能绕土星一周。

 

据英国《卫报》报道,天文学家们设置算法处理夏威夷莫纳克亚山天文台的昴星团望远镜(Subaru telescope)数十年前捕捉的图像。通过比较以小时为单位和以天为单位拍摄的图像,算法区分出了恒星、星系和围绕行星旋转的卫星。

 

谢泼德团队新发现的20颗卫星中,有3颗运行方向与土星自转方向相同,另外17颗与土星自转方向相反。依据卫星运行轨道,20颗卫星被分为三个群组,它们可能是原本较大的母卫星的碎片。谢泼德认为,在距今40亿年左右土星形成后不久,经过土星的小行星和彗星被其引力捕获,从此围绕土星旋转,成为其卫星。谢泼德说:“木星周围也可以观测搭配这种类型的外围卫星群,这表明土星的卫星之间,或者卫星与外部天体(如经过的小行星或彗星)之间发生过激烈的碰撞。”

 

据美联社报道,谢泼德表示,大约100颗更小的卫星可能正在围绕土星运行,仍有待发现。天文学家已经基本观测完土星周围直径小至约5千米的卫星,以及木星周围直径小至约1.6千米的卫星。天文学家如果想观测更小的天体,则需要更大的望远镜。

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