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Nature:世界上最奇怪的动物,没有之一

作者: 探索奥秘 发布时间: 2021年01月16日 01:40:58

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“鸭嘴兽”被认为是世界上最奇怪的哺乳动物,因为它身上有许多怪异的特征:1.嘴里没有牙齿;2. 汗液像牛奶;4、后脚有毒刺;4、含有10条性染色体。
2021年1月6日,丹麦哥本哈根大学的研究人员在国际期刊Nature在线发表了一篇名为《Platypus and echidna genomes reveal mammalian biology and evolution》的研究论文。

Nature:世界上最奇怪的动物,没有之一

误认为是“恶作剧”
早在17世纪后期,澳大利亚居民就发现了鸭嘴兽的存在,当时的人们对这种生物很是畏惧。
不久之后,第一只鸭嘴兽标本被寄往英国,科学家一致认为这是一场“恶作剧”。

Nature:世界上最奇怪的动物,没有之一

其中,动物学家George Shwan在书中写道:“这(指鸭嘴兽)是人为制造的生物”,该书出版于1799年。
没有乳头的鸭嘴兽
科学家认为,鸭嘴兽最不寻常的一个特征是“哺乳方式”。
尽管是卵生动物,但雌性个体并没有乳头,相反,它们的奶水是隐藏在腹部的乳腺腺管中,鸭嘴兽宝宝需要吸吮母亲皮毛上的褶皱来获取乳汁。
在人类的进化过程中,我们失去了所有卵黄蛋白原基因,这些基因对卵黄的产生都很重要。
然而,研究表明,鸭嘴兽身上仍然携带着这些卵黄蛋白原基因,它们依靠这一基因继续产卵。
在其他哺乳动物中,这些卵黄蛋白原基因已被酪蛋白基因所取代,这种基因能够产生酪蛋白,而酪蛋白是哺乳动物乳汁的主要成分。
鸭嘴兽体内也携带酪蛋白基因,因此,它们的乳汁成分与牛、人类和其他哺乳动物十分相似。
对此,第一作者指出:“这表明,所有现存的哺乳动物的乳汁都源自同一个祖先,该祖先与早期恐龙共存于侏罗纪时期。”
以碎石子作为牙齿
另一个使鸭嘴兽如此奇怪的特征是:与绝大多数哺乳动物不同,鸭嘴兽的口腔里没有牙齿。
研究表明,大约在1.2亿年前,鸭嘴兽负责牙齿发育的四个基因消失了,便从此失去了牙齿。
虽然没有牙齿,聪明的鸭嘴兽会将碎石块塞进腮帮子,用碎石头作为牙齿打碎一些坚硬的食物,所以它们依然可以咀嚼喜欢的食物。
拥有10条性染色体
众所周知,对于人类和地球上的所有其他哺乳动物而言,决定性别的都是X和Y染色体系统,其中XX是女性,而XY是男性。

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但是,鸭嘴兽的体内竟然含有10条性染色体,那么,鸭嘴兽是怎么确定性别的呢?
科学家们发现,这10条染色体在细胞分裂时会聚合在一起,并且决定了鸭嘴兽的性别:带有10个X染色体是雌性,带有5个X染色体和5个Y染色体的便是雄性。
这样来看,鸭嘴兽可能会拥有25种不同的性别,但是这一现象在实际中并未被观测到。

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具体来说,这10条性染色体以环状形式聚集在一起,可以被分解为许多X和Y染色体小片段。
另外,基因组图谱显示,鸭嘴兽的性染色体组成与鸡十分类似,这暗示了哺乳动物和鸟类之间可能存在进化联系。
在2008年,科学家破译了鸭嘴兽的全部DNA,结果令人大吃一惊,鸭嘴兽的基因组中包含了爬行类、鸟类和哺乳动物的基因!如下图所示。

Nature:世界上最奇怪的动物,没有之一

关于鸭嘴兽的几个事实
鸭嘴兽生活在澳大利亚东部和塔斯马尼亚州。它被自然保护联盟(IUCN)列为濒临灭绝的物种。
鸭嘴兽被划分为哺乳动物的原因之一是:它们有乳腺、有毛发、中耳附近有三块骨头。
鸭嘴兽属于单孔动物,排尿、排便和有性生殖全部在一个孔进行。
鸭嘴兽是游泳能手,喜欢在河流中寻找昆虫和贝类。
鸭嘴兽的嘴巴上布满电传感器,可用于在泥泞的河床中定位猎物。
雄性鸭嘴兽的每条后腿后面都有毒刺,在争夺领土时会排上用场。
鸭嘴兽的皮毛附带荧光。当放在紫外线下时,他们的棕色皮毛会反射出蓝绿色。
参考文献
https://www.nature.com/articles/s41586-020-03039-0
END
原标题:《Nature:世界上最奇怪的动物,没有之一》

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