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《帖木儿之后》:帝国博弈如何成为世界历史的

作者: 探索奥秘 发布时间: 2021年06月09日 18:49:47

《帖木儿之后》:帝国博弈如何成为世界历史的推动力?

2021-05-24 10:19 来源:新京报书评周刊

原标题:《帖木儿之后》:帝国博弈如何成为世界历史的推动力?

近代化是如何产生的?许多人会从科技、文化、制度的角度去解答这个问题。唐山认为,《帖木儿之后》为我们解答这个问题提供了另一个角度:帝国博弈也是近代化的一大推动力。帖木儿之死为何代表着传统陆地帝国的衰亡?欧洲又是如何一步步战胜陆地帝国的?

撰文丨唐山

《帖木儿之后:1405年以来的全球帝国史》

作者:[英]约翰·达尔文

译者:黄中宪

版本:新思|中信出版社2021年3月版

人类是如何跨入近代社会的?这是一个至今争论不休的话题,主流历史学者倾向于这样的解释:

现代性是科学崛起的结果,借助世俗化与技术力量,欧洲(严格来说,西欧的几个国家)率先走向海洋,并因地理大发现,扩大了领先优势,从而开启全球化进程,并将一切抵抗现代性“传统国家”卷入其中,加以改造。

该解释的潜台词是:传统国家未能率先跨入近代化门槛,源于科学上、制度上、文化上存在缺陷,落后挨打实属必然。

然而,这却掩盖了几个历史事实:

首先,全球化并不是近代化的产物,早在成吉思汗时,东西方贸易便已颇具规模,却为何没将欧洲变成东方式国家呢?

其次,哥伦布发现美洲后近200年,欧洲人才开始大规模移民、开发,他们为什么行动这么慢?

其三,与欧洲密切接触前,中国、印度作为世界工厂,从商业规模、生产水平、消费规模等方面看,已基本踏入近代化,可与欧洲密切接触后,均出现明显倒退,为什么卷入现代性,反而离近代化越来越远?

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本书作者独具慧眼,在他看来,技术进步之外,帝国博弈可能是推动人类走向近代化的另一只,甚至是更重要的推手。

1

陆地帝国陷入发展的怪圈

1405年,帖木儿大帝死在远征明朝的途中。

帖木儿出生于察合台汗国(成吉思汗所建四大汗国之一,察合台是成吉思汗的次子),帖木儿的祖上是该国重臣,帖木儿出生时,汗国分裂,帖木儿因功成为察合台家族的女婿。他征战40年,从无败迹,连强大的奥斯曼帝国都不是他的对手。得知明朝推翻元朝,帖木儿有志光复,不幸病死。

本书作者认为,很少被提起的帖木儿之死,才是大历史真正的转折点:它标志着传统陆地帝国模式已至增长极限,历史在此终结。

陆地帝国以据有土地、人民为要,基于气候、地理等原因,总是从中亚开始,向东西方扩张所以东方的中华帝国长期受困于草原部落的冲击,西方的西罗马帝国则土崩瓦解。

成吉思汗及其子孙到达了陆地帝国最高峰:在“蒙古安全”下,丝绸之路持续通畅。西方白银大量流入中国,一改历代通货不足之弊,到明代时,已形成全国市场,江南一带从生产力水平、贸易网点分布、文化形态等看,均已达近代化水准。而西方商人靠东方商品获得丰厚利润,热那亚、威尼斯等国因此崛起,掌控地中海近千年。

帖木儿

然而,陆地帝国的疆域越大,中央与地方之间关系越疏离,为自己埋下崩溃的种子。所有陆地帝国的崛起,都与找到了更好的解决方案、能充分平衡二者关系相关,可这种解决方案是有局限的。

帖木儿刻意模仿成吉思汗,给了地方较多自主权,通过松散联邦,维系大帝国的运转。对付实力强大的明朝,帖木儿本无必胜把握,坚持行险,因他需要修复“蒙古安全”下的丝绸之路,否则他将无法从历史中获得执政的合法性,此外,也拿不出足够的资源来维持大帝国。

可结果是:帖木儿一死,帝国便分裂了,陆地帝国主导的全球化进程被中断。

2

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